【尼尼微】人類因著真實的悔改而獲得神的憐憫與寬容

下面接著讀聖經中「神拯救尼尼微」的故事。

(拿1:1-2)耶和華的話臨到亞米太的兒子約拿,
說:「你起來往尼尼微大城去,向其中的居民呼喊,因為他們的惡達到我面前。」

(拿3章)耶和華的話二次臨到約拿說:「2你起來!往尼尼微大城去,向其中的居民宣告我所吩咐你的話。」3約拿便照耶和華的話起來,往尼尼微去。這尼尼微是極大的城,有三日的路程。4約拿進城走了一日,宣告說:「再等四十日,尼尼微必傾覆了!」5尼尼微人信服神,便宣告禁食,從最大的到至小的都穿麻衣(註:或作「披上麻布」)。6這信息傳到尼尼微王的耳中,他就下了寶座,脫下朝服,披上麻布,坐在灰中。7他又使人遍告尼尼微通城說:「王和大臣有令:人不可嘗什麼,牲畜、牛羊不可吃草,也不可喝水。8人與牲畜都當披上麻布,人要切切求告神。各人回頭離開所行的惡道,丟棄手中的強暴。9或者神轉意後悔,不發烈怒,使我們不致滅亡,也未可知。」10於是神察看他們的行為,見他們離開惡道,他就後悔,不把所說的災禍降與他們了。

尼尼微

(拿4章)這事約拿大大不悅,且甚發怒,2就禱告耶和華說:「耶和華啊,我在本國的時候豈不是這樣說嗎?我知道你是有恩典、有憐憫的神,不輕易發怒,有豐盛的慈愛,並且後悔不降所說的災,所以我急速逃往他施去。3耶和華啊,現在求你取我的命吧!因為我死了比活著還好。」4耶和華說:「你這樣發怒合乎理嗎?」5於是約拿出城,坐在城的東邊,在那裡為自己搭了一座棚,坐在棚的蔭下,要看看那城究竟如何。6耶和華神安排一棵蓖麻,使其發生高過約拿,影兒遮蓋他的頭,救他脫離苦楚;約拿因這棵蓖麻大大喜樂。7次日黎明,神卻安排一條蟲子咬這蓖麻,以致枯槁。8日頭出來的時候,神安排炎熱的東風,日頭曝曬約拿的頭,使他發昏,他就為自己求死,說:「我死了比活著還好!」9神對約拿說:「你因這棵蓖麻發怒合乎理嗎?」他說:「我發怒以至於死,都合乎理!」10耶和華說:「這蓖麻不是你栽種的,也不是你培養的,一夜發生,一夜乾死,你尚且愛惜;11何況這尼尼微大城,其中不能分辨左手右手的有十二萬多人,並有許多牲畜,我豈能不愛惜呢?」

尼尼微故事概要

「神拯救尼尼微」這一段故事記載的篇幅雖然很簡短,但是它讓人看到了神公義性情的另外一個方面。要了解這方面的具體內容是什麼,我們還得回到經文中,來回顧神曾經作過的工作。

我們先來看故事的開始,(拿1:1-2)「耶和華的話臨到亞米太的兒子約拿,說:『你起來往尼尼微大城去,向其中的居民呼喊,因為他們的惡達到我面前』」。在這段經文中得知耶和華神差派約拿去尼尼微大城。為什麼差派約拿去這座城?經文中說得很清楚:因為城中之人的惡達到了耶和華神面前,所以神便差派約拿去向他們宣告,告訴他們耶和華要作的事。約拿這個人是誰,這裡沒有記載,當然,這與認識神也沒有關係,所以你們沒有必要了解這個人,你們只要知道神讓約拿做的事與神為什麼要如此作,就可以了。

耶和華神的警告臨到尼尼微人

我們接著來看第二段《約拿書》三章中:「約拿進城走了一日,宣告說:『再等四十日,尼尼微必傾覆了!』」這句話是神直接傳授給約拿讓約拿告訴給尼尼微城中之人的話,當然這也是耶和華要對尼尼微城中之人所說的話。這句話告訴人因為城中之人的惡達到了神的面前,神對他們心生厭憎、恨惡,所以神要將此城滅掉,但是在神毀滅此城之前,神要通告城中之人,與此同時,神也給了城中之人一個悔過自新的機會,時限為四十日。也就是說,在四十日期間,如若城中之人沒有悔改的表現,不向耶和華神認罪、俯伏,神便會將此城如滅所多瑪城一樣而將其滅掉,這就是耶和華神要傳達給城中之人的意思。很顯然,這不是一句簡單的宣告,它不僅傳達了耶和華神的怒氣,也傳達了耶和華神對城中之人的態度,同時,這句簡單的宣告也給了城中之人一個重重的警告。這個警告告訴他們,因著他們的惡行遭到耶和華神的恨惡,告訴他們,他們的惡行即將給他們帶來滅頂之災,所以,城中所有人的性命都危在旦夕。

摘自《話在肉身顯現(續編)》

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